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Living with the river Downstream view of the Paraná River

Paraná Proyecto Resumen

Las cuencas de drenaje de los diez río más grandes del mundo suman globalmente el 17% del área drenada en los continentes y suministran ~33% de la carga sedimentaria total transportada hacia los océanos. A pesar de la importancia global de estos sistemas fluviales, nuestro actual conocimiento de base relacionado con la morfología, dinámica del flujo y sedimentología de los grandes ríos es completamente inadecuado. Nosotros tenemos fundamentos teóricos para cuestionar la similitud asumida entre ríos grandes y pequeños, incluyendo evidencias de que los depósitos y procesos dominantes en grandes ríos pueden ser fundamentalmente diferentes de la concepción actualmente aceptada.

En este proyecto investigaremos uno de los mayores ríos del mundo, el sistema fluvial Paraná-Paraguay en Argentina, para comprender: (1) Qué controla el movimiento de agua y sedimentos como también los cambios en el canal a través del tiempo; y (2) qué significado tiene lo anterior para la formación y preservación de los depósitos sedimentarios del río. Buscaremos resolver estos puntos con: (a) el uso de instrumentos actuales en actividades de campo para obtener un mapa de la morfología del cauce y su evolución a través del tiempo, midiendo los patrones tridimensionales del movimiento de agua y sedimento alrededor y sobre las barras del canal; (b) el uso de Radar de Penetración Terrestre para registrar las estructuras tridimensionales de los depósitos de las barras tanto en el canal actual como en áreas antiguamente activas que fueron abandonadas en los últimos miles de años; y (c) la integración de modelos Computacionales de Dinánica de Fluidos que proveen una sofisticada representación de la física que gobierna el movimiento de agua y sedimentos, con modelos innovadores de Complejidad-Reducida capaces de simular la forma en que estos procesos interactúan para determinar la evolución del canal y la sedimentología de los depósitos en períodos de centurias a milenios. El resultado de este trabajo conformará la primer base general de datos destinada a explicar los cambios de la geomorfología de un gran río a través del tiempo, reuniendo tanto información sobre las causas que generan esos cambios y su significado para la formación de los depósitos sedimentarios.